日本翔圣巨著:作出與競翔(連載三十七)

        另一方面,九、十月份孵化的小鴿,主翼羽在第二年春天還保持著幼鴿期的狀態,不會在春賽中遇到更換關鍵羽條的麻煩。盡管它們的主翼羽還比較稚嫩細小,難以在春季舉行的一歲鴿1000公里比賽中飛出驚人的成績,但歸巢率還是相當不錯的,尤其是那些體重偏輕的鴿子可能飛得更好。總之,六月以后孵化的小鴿可以作為后備選手,但并不是賽鴿繁育的重點。

        要繁殖出理想的小鴿,還必須為種鴿提供盡可能完善的鴿舍條件,這對小鴿的成長也會起到一定作用。能夠在天熱時保持涼爽的鴿舍,在盛夏八月也可以進行繁殖;而保暖性良好的鴿舍,在嚴寒的冬季也可以繁殖出合格的小鴿。因此,在建造繁殖鴿舍時必須充分考慮到鴿舍位置、地形、風向等因素。例如鴿舍的通風會影響鴿子的換羽,細心的鴿友能夠以此來調節換羽的時間。

        在鴿舍衛生方面,最重要的是保持干燥。為了防潮,鴿舍地面及粞架最好不要刷漆,也不要用濕布擦拭。種鴿的巢房要足夠寬敞,應能容納兩個巢盤和若干食罐,并且不妨礙種鴿在里面交配和小鴿扇動翅膀。巢房最好分為上下兩層,先在下層巢盤中孵化第一窩卵和育雛,之后在上層巢盤中孵化第二窩卵,待小鴿套上足環后再移到下層。這樣做可以防止第一窩雛鴿的糞便把第二窩卵弄臟。巢房中還應當保持昏暗,因為光線太亮會使種鴿躁動不安。鴿舍的大小以1.8米見方為宜,超過鴿主身高太多就不容易抓住鴿子了。對不能出舍飛行的“死棚”種鴿,必須設置金屬絲圍成的運動場。

        英國的名鴿收藏夾羅根就為種鴿建造了巨大的運動場,還在里面種植了蔬菜,讓那些來自比利時的冠軍鴿在里面自由采食、水浴和運動。蘇格蘭的安德森博士也從比利時和法國進口了大批冠軍鴿,但他的做法是利用嫻熟的技巧將其全部“開家”。

        總之,種鴿缺乏運動就繁殖不出良好的后代,這是我們在引種前必須考慮到的。事實上,種鴿運動場再寬敞也不如讓鴿子在大自然中飛翔,因此我建議鴿友在引種時購買下巢不久的幼鴿,然后將其“開家”飼養。這樣做似乎不夠快捷,其實是省錢、省力的好方法,除非你刻意要當一個“名鴿收藏家”且財大氣粗。引進世界最高水準的種鴿十分必要,但必須結合本國的競翔環境對目標鴿舍的主流血統進行深入研究。在日本鴿界,進口鴿等于好種鴿的想法已經過時了。為了摒棄虛榮早見實效,應當集中精力把進口鴿后代在本地的表現分析透徹,從中找出表現最佳的佼佼者。我們所做的一切,包括種鴿舍的設施在內,都必須把參賽競翔作為根本目標,否則你只能成為名鴿收藏家或育種家,而不能成為活躍于賽鴿第一線的競翔家。 

        種鴿的飼料

        在與成功鴿舍的交流中,鴿友們總是會詢問關于飼料的各種問題。此時你會發現,每個鴿舍使用的飼料都有所不同,因為鴿子能吃的東西實在太多了。比利時養鴿家在飼料方面格外講究,先將來訪者帶到飼料保管室進行一番介紹是他們的慣例。對飼料苛求甚至令人產生疑問——飼料種類的選擇及配比變化究竟與比賽成績有多大關系?因為也有一些強豪鴿舍僅僅使用喂雞的顆粒飼料,根本不必花錢費力去尋找白豌豆、麻子之類,同樣取得了非凡的賽績。在飼料方面只有一經驗具有共性,即成功鴿舍的飼料成分都是不單一的,至少由兩種谷物混合而成,并且都不去殼。我們知道,鴿子吃了精制的玄米會拉稀,直接吃帶殼的稻谷反而十分健康。這是因為原始狀態的大麥、稻谷等更接近鴿子祖先的食物,其匯總含有的纖維質能夠刺激腸胃而更易消化。事實上并沒有哪種飼料更容易使鴿子生病,問題不在于飼料的種類而在于飼料的品質,充分干燥和妥善保管才是關鍵。

        種鴿的飼料本無須特別說明,但在早春繁殖時應當多喂些高脂肪、高蛋白的小粒飼料。另外,還應在巢房中單獨設置食罐,為種鴿補充一些小麥、麻子等“濃厚”飼料。為種鴿準備的“常食”必須混有帶殼谷物,而且要控制總量。如果種鴿只挑食其中的麻子,喂出的小鴿容易虛胖,雖然體型大卻不硬朗。關西地區老一輩養鴿人都知道,“打野食”的鴿子喜歡飛到醬菜作坊偷吃含鹽的麩子,也喜歡啄食上山的紅土和樹上的嫩芽。所以,貝殼、紅土、魚肝油、鹽、蔬菜等也是種鴿食譜中不可缺少的。

        種鴿的交配

        交配是繁殖的第一步。如果不能嚴格貫徹鴿主的意圖而放任自流,鴿子就會自由結對交配,很容易導致極端近交使鴿舍成績一蹶不振。要享受競翔帶來的樂趣,就必須按照自己深思熟慮后制定的計劃來繁育小鴿。即使鴿主的打算有悖鴿子的意愿,也要通過各種措施強行實施。為了使鴿子更快地接受我們指定的配偶,應當從秋季開始把雌雄種鴿分離飼養。長期分離并不像人們想象的那樣難以操作,實際上分離一周之后鴿子便會習慣于單身的狀態,只須在早、中、晚把雌雄分別放出舍外運動即可。這段時間應當多喂大麥等粗飼料并嚴格控制總量,不要讓種鴿吃得太飽。要改變種鴿原來的配對時,為了讓它們盡快忘掉原來的配偶,必須用隔板而不是金屬絲網來分離,使雌雄之間看不到彼此。我每年的繁育計劃是讓種鴿在三月初交配,根據這個日程,從秋季換羽結束時開始投喂含有一半大麥的飼料,從二月初開始逐漸加大飼料的濃度,等到種鴿充分發情、達到最佳狀態時將其合籠。

        頭腦、體型(包括羽翼)和健康是作為賽鴿的三個重要條件,而健康在很大程度上是由遺傳決定的。親鴿的狀態會對雛鴿產生很大影響,所以必須通過細致的觀察讓種鴿在發情達到巔峰時進行交配。每一場比賽的冠軍只有一個,我們不必急于讓種鴿繁殖第二窩,要有足夠的耐心。加入小鴿非常出色,只出一窩也完全可以達到繁殖的目的。交配完成后還要讓種鴿記住自己的巢房,如果占巢未穩時已經產卵,可以把卵暫時教給其他鴿子代孵。有參賽任務的鴿子不要在遠距離賽事結束前更換配偶,交配時機的選擇也應當與賽前狀態的調整綜合權衡。總之,飼養者需要通過耐心觀察做出正確的判斷,在繁殖第一窩雛鴿時必須格外慎重。

        從產卵到孵化

        一般情況下,鴿子會在交配后八、九天產下第一枚卵,隔一天之后再產下第二枚卵。卵的大小因種鴿血統及體型而略有差異,但是與雛鴿的性能無關。有些鴿友常常把年輕雌鴿產下的初卵丟棄,因為它比較小,有時還粘著血跡,似乎孵不出健康的小鴿。其實這是很可惜的,因為產下初卵的雌鴿大多處于體況及發情的巔峰狀態。另外,為了盡早驗證親鴿的遺傳能力,也應當孵化第一枚卵。冠軍鴿確實能夠生出優秀的后代,但生出平庸鴿的概率更高。賽鴿的性能改良和系統培育是一項長期的工作,而飼養者的生命是有限的。為了培育出自己喜愛的理想鴿系,我們必須及早把握種鴿的遺傳性能,從而節省寶貴的時間和精力。

        第一枚卵或第二枚卵以及卵的形狀均與未來雛鴿的性別無關,這是我通過多年的數據分析得出的結論。從淘汰劣鴿的角度考慮,當然最好能夠從雛鴿甚至從卵開始做起,然而事實上是不可能的。所以,要預測一枚卵的前途,還是得反思種鴿在交配、產卵的過程中是否處于最佳狀態。如果雌雄種鴿一年當中都十分健壯,就有可能生出良好的小鴿。另外,種鴿在春季產下的第一窩卵以及參賽獲獎后產下的卵,都值得格外珍視。有些鴿友中只注重種鴿的價格和翔歷,是把賽鴿的繁殖看的過去簡單了。


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